Felis silvestris

Le Chat sauvage est une espèce de félins du genre Felis. Présent dans divers types d'habitats, son aire de répartition couvre l'Europe, l'Asie occidentale et l'Afrique.



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CITES annexe II - Statut IUCN Vulnérable - Mammifère (nom vernaculaire) - Felis - Felinae - Félidé

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Chat sauvage
 Felis silvestris
Felis silvestris
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidæ
Sous-famille Felinæ
Genre Felis
Nom binominal
Felis silvestris
Schreber, 1775
Statut CITES : Cites II.svg Annexe II,
Révision du 04-02-1977
Statut de conservation IUCN :

LC : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Répartition géographique
Sous-espèces selon un étude de 2007[1]
Sous-espèces selon un étude de 2007[1]

     /   Felis silvestris silvestris (disparu)
     /   Felis silvestris silvestris (actuel)
     /   Felis silvestris lybica
     /   Felis silvestris cafra
     /   Felis silvestris ornata
     /   Felis silvestris bieti

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Le Chat sauvage (Felis silvestris) est une espèce de félins du genre Felis. Présent dans divers types d'habitats, son aire de répartition couvre l'Europe, l'Asie occidentale et l'Afrique. De taille moyenne à petite, son aspect est particulièrement variable selon les sous-espèces mais généralement la robe est brune avec des rayures noires.

Etant jadis découpé en plus d'une vingtaine de sous-espèces différentes, des études menées en 2007 ont scindé l'espèce en six sous-espèces différentes dont la plus commune est le chat domestique[2].

Le terme «chat sauvage» est aussi utilisé dans certaines régions pour désigner plus largementun animal non-domestique ressemblant à un chat mais n'appartenant pas nécessairement à l'espèce Felis silvestris. A titre d'exemple, au Canada, un «chat sauvage» peut désigner le lynx roux.

Taxinomie

La taxinomie de cette espèce reste particulièrement discutée : à titre d'exemple, le Chat domestique et le Chat de Biet prennent le statut de sous-espèces de Felis silvestris ou d'espèces scindées selon les auteurs. L'espèce regroupait ainsi jusqu'à une vingtaine de sous-espèces (Felis silvestris catus) [3], [2], alors que d'autres auteurs ne reconnaissaient que deux sous-espèces sauvages (Felis silvestris silvestris et Felis silvestris lybica) [4]. Cependant, une étude menée en 2007 a conduit au regroupement de ces multiples divisions en six sous-espèces bien différentes[1], désormais reconnues par diverses références scientifiques telles que l'UICN ou NCBI :

Le statut de certaines sous-espèces est cependant toujours débattu, surtout Felis silvestris bieti pour lequel des études complémentaires doivent être mises en œuvre. On considère aussi que Felis silvestris lybica est monophyletique avec Felis silvestris catus. Le chat domestique est d'ailleurs fréquemment mis à l'écart, peut-être parce qu'il ne s'agit pas d'une sous-espèce naturelle.


Le chat domestique

Article détaillé : Chat domestique.

À ces sous-espèces naturelles, il faut ajouter le chat domestique, Felis silvestris catus.

On a donné aux chats domestiques le nom scientifique de Felis catus au XVIIIe siècle, avant le développement de la biologie évolutive. Avec la naissance de celle-ci, l'étroite relation entre races domestiques et sauvages a été reconnue. À ce titre, le statut scientifique des «espèces» domestiques a été remis en cause et énormément de biologistes ne les considèrent plus à présent que comme des formes domestiquées des espèces sauvages originelles.

En effet, selon Ernst Mayr «une espèce est une communauté reproductive de populations (isolée au plan reproductif d'autres communautés) [5]». Or, les «espèces» domestiques se croisent avec leur espèce parente lorsqu'elle s en ont l'occasion. Ainsi, «vu que, du moins en ce qui concerne les races d'animaux domestiques primitives, celles-ci formeraient, en règle générale, une entité de reproduction avec leur espèce ancestrale, si elles en avaient la possibilité, la classification d'animaux domestiques comme espèces propres n'est pas acceptable. C'est pourquoi on a essayé de les définir comme sous-espèces[6]». On a alors proposé le nom scientifique de Felis silvestris catus.

Certains biologistes sont même réticents à utiliser la notion de sous-espèces pour un groupe domestiqué. D'un point de vue évolutif, l'idée d'espèce ou de sous-espèce est en effet liée à l'idée de sélection naturelle et non de sélection artificielle. Du fait de cette réticence et «depuis 1960 à peu près, on utilise de plus en plus la désignation forma, abrégée f, qui exprime clairement qu'il s'agit d'une forme d'animal domestique qui peut peut-être remonter jusqu'à diverses sous-espèces sauvages[6]». Il faut alors parler de Felis sylvestris forma catus.

Au-delà de ces questions de terminologie, les chats domestiques et les chats sauvages font partie de la même espèce, dans la mesure où ils se croisent sans problème, du moins lorsqu'il s fréquentent les mêmes territoires, ce qui peut être le cas avec des chats domestiques ré-ensauvagés, dit «chats harets».

Felis silvestris silvestris

Chat sauvage d'Europe (Felis silvestris silvestris) .

Le chat sauvage d'Europe habite dans les forêts d'Europe de l'Est , d'Europe centrale et d'Europe de l'Ouest , autant en Écosse qu'en Turquie. Il n'est cependant pas présent, ni en Scandinavie, ni en Islande, ni en Angleterre, ni au Pays de Galles, ni en Irlande. Il est plus grand que le chat d'Afrique ou le chat domestique. Sa fourrure épaisse et sa taille permettent de le distinguer, il ne devrait normalement pas être confondu avec un chat domestique.

Les chats sauvages étaient nombreux en Europe au Pléistocène ; lorsque la glace a disparu, ils se sont révélés adaptés à une vie dans les forêts denses. Contrairement aux chats domestiques, ils sont en activité au cours de la journée.

Les chats sauvages sont extrêmement timides. Ils évitent de s'approcher des humains. Ils vivent en solitaire et tiennent un territoire d'environ 3 km² chacun. Ils sont devenus particulièrement rares dans les pays européens. Quoiqu'étant des animaux protégés, ils sont toujours pris pour cibles par des chasseurs qui les prennent pour des chats domestiques. En Écosse, le croisement avec des chats domestiques est aussi une menace pour la population de chats sauvages[7].

Le chat sauvage a l'habitude de marquer son territoire avec ses griffes sur des troncs d'arbres ou d'arbustes debout ou couchés. Il choisit le plus souvent des arbres à l'écorce fibreuse. Si le sureau noir a fréquemment sa prédilection, il ne dédaigne pas les jeunes résineux et les lilas. L'écorce est dilacérée sur une hauteur de 30 à 40 cm et s'effiloche au fil du temps car le chat revient régulièrement au même lieu. Il est important que ses griffes restent aiguës et tranchantes, c'est pourquoi la partie externe de l'enveloppe cornée s'exfolie. En observant bien au pied de l'arbre lacéré, on peut trouver des morceaux de griffes.

Le chat forestier est reconnu comme menacé au niveau européen et , depuis les années 1970, c'est une espèce protégée sur la totalité de son aire de répartition. Pour conserver le chat sauvage, il faut protéger la totalité de son habitat : forêts, bosquets, haies et prairies.

L'animal n'est pas facile à observer car il évite de s'approcher des humains.

Felis silvestris lybica

Article détaillé : Chat sauvage d'Afrique.
Chat sauvage d'Afrique (Felis silvestris lybica) .

Le Chat sauvage d'Afrique est réparti sur des déserts et des savanes de l'Afrique et de l'Arabie. Il est plus petit que la sous-espèce européenne et a une fourrure plus courte. On pense que le Chat sauvage d'Afrique est l'ancêtre du chat domestique, dans la mesure où il est plus docile que les chats sauvages d'Europe, et en activité la nuit.

Bien que certaines découvertes laissent à penser que la domestication des chats a eu lieu dès 9000-9500 av. J. -C. , seule la présence du chat chez les Égyptiens depuis 4000 av. J. -C. a été prouvée indiscutablement. Cependant, une découverte, en 2004, à Shillourokambos (à Chypre) donne la preuve d'un apprivoisement (sinon d'une domestication) du Chat sauvage 7500 ans av. J. -C.

Habitat

Les chats sont des petits prédateurs opportunistes qui peuvent s'adapter à de nombreux habitats : la savane, la forêt et la steppe. Ils évitent les forêts tropicales et les déserts.

Ils chassent des petits mammifères, des oiseaux et d'autres créatures de tailles voisines.

Le chat domestique (Felis silvestris catus, ou Felis silvestris forma catus) a été introduit sur l'ensemble des continents habitables. Certains chats domestiques sont retournés à la vie sauvage : ce sont les chats harets.

Si les chats domestiques présentent une grande diversité d'aspects et de couleurs, les chats sauvages sont bruns avec des rayures noires. Ils mesurent de 50 à 80 centimètres de long, et pèsent de 3 à 6 kilogrammes. La sous-espèce africaine tend à être plus petite et de pelage plus clair.

Réintroductions

Voir aussi

Liens externes

Taxinomie :

Statut de conservation :

Autres sites :

Notes et références

  1. «The Near Eastern Origin of Cat Domestication», Science, 29 juin 2007.  : Résumé. Auteurs : Carlos A. Driscoll et al. (M. Menotti-Raymond, A. L. Roca, W. E. Johnson et S. J. O'Brien du National Cancer Institute à Frederick, MD ; C. A. Driscoll, N. Yamaguchi et D. Macdonald de l'Université d'Oxford à Oxford, Royaume-Uni ; A. L. Roca de la société SAIC-Frederick, Inc. à Frederick, MD ; K. Hupe du Jagd Einrichtungs Büro à Fürstenhagen, Allemagne ; E. Geffen de l'Université de Tel Aviv à Tel Aviv, Israël ; E. Harley de l'Université de Cape Town à Cape Town, Afrique du Sud ; M. Delibes du CSIC à Séville, Espagne ; D. Pontier de l'UMR-CNRS 5558 à Villeurbanne, France ; D. Pontier de l'Université Claude Bernard Lyon I à Villeurbanne, France ; A. C. Kitchener du National Museums of Scotland en Écosse, Royaume-Uni. ).
  2. (en) «The Near Eastern Origin of Cat Domestication», dans Science, vol.  317, 27 juillet 2007 [texte intégral (page consultée le 14 novembre 2008) ] 
  3. Référence Mammal Species of the World : Felis silvestris Schreber, 1777 (en)
  4. Jean Etienne, «Le chat domestique à l'origine de la civilisation ?», page 3, 28/12/2007, sur futura sciences
  5. Ernst Mayr, 1989, cité dans l'article «À propos de la notion d'espèce», de Louis Allano et Alex Clamens, Bulletin de l'APBG (Association des Professeurs de Biologie et de Géologie) n°3, 1996, Pages 471-472.
  6. «Instruction CITES pour le service vétérinaire de frontière», Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction, 20 décembre 1991, Touch Not the Cat But A Glove by Dr Christina Smith, January 2001 (en)

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