Grippe féline

La grippe féline est une infection virale du type de la grippe, affectant les chats. On ne doit pas la confondre avec d'autres maladies du chat telles que le Coryza, nommé aussi grippe féline.



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Page(s) en rapport avec ce sujet :

  • Grippe aviaire chez le chat. Santé féline. Forum santé féline. Maladies chats et chatons. Anatomie, alimentation et croissance du chaton et du chat. (source : chat-et-cie)
  • Par contre je crois fort quoique ton chat souffre plutôt de la Corysa, c'est une genre de grippe féline. J'ai une chatte qui a eu ce virus et elle ... (source : forum.aufeminin)
Quels rôles les chats, félins consommateurs d'oiseaux et souris mais proches de l'homme, peuvent-ils ou pourraient-ils jouer concernant le risque pandémique ?

La grippe féline est une infection virale du type de la grippe, affectant les chats. On ne doit pas la confondre avec d'autres maladies du chat telles que le Coryza, nommé aussi grippe féline.

Facteurs de transmission

Transmission au chat

Article détaillé : Grippe aviaire#Transmission.

Un virus grippal aviaire peut quelquefois infecter d'autres espèces que des oiseaux, dont de nombreux mammifères, parmi lesquels les chiens, chats et furets. Dans les faits, le chat est sensible à certains virus de la grippe aviaire, dont le H5N1, réputé pour sa dangerosité pour l'homme. Le chat peut être infecté par ce virus par un contact avec des proies contaminées, comme des petits oiseaux ou des jeunes rats. Les chats peuvent aussi se contaminer l'un l'autre, comme l'ont montré des études en laboratoire.

Le chat lorsqu'il boit lape la surface de l'eau, absorbant le bio-film susceptible de contenir des virus répandus sur des eaux fréquentées par des canards malades.

Quand, au début des années 2000, le risque pandémique lié à la grippe aviaire a inquiété l'opinion, une augmentation des cas d'abandons d'animaux domestiques a été signalée. Cependant, il n'y avait là rien de nouveau; la transmission de virus entre l'homme et l'animal, par exemple le chat, était déjà connue. Un bulletin OMS cite des études de 1970, 1972 et 1981 qui avaient déjà rapporté des infections expérimentales en laboratoire, mais alors sur des virus de la grippe saisonnière, faiblement pathogènes.

Le chat est énormément plus indépendant que le chien et il a un comportement plus erratique, ce qui peut favoriser la contamination de l'animal comme la transmission du virus à d'autres individus. Après la découverte d'un chat mort du H5N1 en Allemagne, dans plusieurs pays (Roumanie, puis Allemagne, France et Suisse), les autorités sanitaires ou les gouvernements ont demandé que les propriétaires cherchent à maitriser leur chat ainsi qu'à ce qu'ils ne sortent pas, comme on l'avait auparavant demandé aussi en Turquie.

Prévalence

Article détaillé : Prévalence de la grippe aviaire chez les animaux.

La prévalence du virus A H5N1 hautement pathogène est particulièrement mal connue chez les mammifères sauvages et même domestiques, faute d'études à ce sujet. De septembre à décembre 2006, sur 500 chats capturés sur des lieux à risque en Indonésie, plus de 100 étaient infectés par le H5N1. Des chats avaient déjà été trouvés infectés par des virus H5N1 en Europe et en Asie.

Les Agences de l'ONU avaient déjà repéré quelques cas chez des félins, et surtout recommandé en 2005 qu'on enferme les chats dans les zones infectées de Turquie. Plusieurs États ont imposé qu'on enferme les chats autour des zones de foyers avérés.

Transmission du chat à d'autres espèces

En laboratoire, la souris se montre sensible au H5N1, et le chat aussi.
Article détaillé : Transmission de la grippe aviaire entre animaux.

Le chat est susceptible d'apporter des éléments d'épidémiologie concernant la grippe, pour mieux comprendre les mécanismes de transmission entre mammifères.

Lors de son toilettage, il se lèche fréquemment les babines, l'anus et le poil, facilitant la naissance de virus sur son pelage, à partir duquel il peut contaminer d'autres individus ou d'autres espèces.

Le chat, par contre, enterre ses excréments, ce qui limite la contamination par ce moyen[1].

Le chat, commensal et animal de compagnie de l'homme, peut transmettre des maladies dont il serait porteur, par contact direct (caresses, frottements) ou par proximité (éternuements), ou s'ils ramènent à leur maitre une proie qu'ils ont attrapée. Surtout, le contact des chats est recherché des humains, ce qui n'est pas le cas pour d'autres espèces potentiellement porteuses des mêmes infections.

Certains animaux de zoos, en centres de soins, en terrariums ou de cirques sont nourris avec de la viande crue (poulet quelquefois) ou des poussins (crus et quelquefois vivants). Suite à la découverte de chats et de grands félins infectés par le H5N1 en Asie, le Premier ministre thaï avait déjà en 2004 demandé aux Thaïlandais de ne pas nourrir d'animaux domestiques ou d'animaleries ou zoos avec des abats ou morceaux crus de volaille.

L'auteur d'un communiqué OMS daté du 20 février 2004, indique que la contamination par le chat n'entre pas significativement en ligne de compte dans le cas d'une éventuelle pandémie grippale[2]. Cet avis doit cependant être nuancé, plusieurs années après son émission, et la découverte, en février 2006, d'un chat contaminé sur l'île de Rügen, au nord-ouest de l'Allemagne. De nombreux commentateurs avaient erronément affirmé qu'on ne connaissait pas de cas de grippe chez les chats jusque là.

Le chat peut transmettre le virus par sa fourrure, qu'il lèche et où il peut répandre des virus, s'il est contaminé. Comme animal domestique, il peut lécher les restes de repas dans les assiettes. Enfin, dans certains pays, le chat est consommé par l'homme, et sa fourrure est commercialisée[3].

Rôle régulateur

Le chat, prédateur d'espèces sensibles aux virus de la grippe (oiseaux et petits mammifères), joue un rôle de régulateur au sein de l'écodispositif.

Or, le virus a aussi été trouvé chez des tigres et léopards thaïlandais, en zoo et chez d'autres félins dans plusieurs pays. On sait de plus que leurs homologues du monde aviaire, les rapaces sont aussi (au moins pour l'aigle, la buse et le faucon) sensibles au virus.

Relation avec la grippe aviaire

L'intérêt de l'OMS, de la FAO et de l'OIE mais aussi des scientifiques à l'égard du chat et de la grippe a été suscité en février 2004, avec deux chats trouvés morts infectés par le virus H5N1 chez un thaïlandais habitant à proximité d'un élevage touché par la grippe aviaire. (14 chats sur 15 sont morts chez lui après que l'un au moins a eu un contact avec un poulet mort selon l'OMS).

Dans l'ensemble des cas documentés, le chat était proche de l'homme et des volailles. Le 20 février 2004, l'OMS citait plusieurs rapports signalant «la contamination par le virus H5N1 de chats domestiques» dans un foyer thaïlandais, en précisant que les investigations en cours (en 2004) ne permettaient pas encore de tirer des conclusions définitives. [4]

Études concernant la grippe féline

L'étude de 1962

En 1962, Meenan, Boyd et Mullaney avaient trouvé 4 chats parmi 20 testés présentant une réaction d'inhibition de l'hémagglutination, montrant que le chat avait été infecté pour le virus humain A2/Asia/57virus.

L'étude de 1970

Cette étude a été réalisée suite au constat de similarités antigénique entre le virus humain (que cette étude a testé sur le chat) et celui de la grippe équine, et après qu'on eut constaté que ce virus infectait le babouin.

Lors de cette étude, les chats et chatons se sont montrés sensibles à un virus grippal isolé chez l'homme et présentant les mêmes caractéristiques antigéniques que le virus A2/HongKong/68. Les chats de l'étude ont tous été infectés suite à une application intranasale du virus, mais également suite au contact avec un autre chat malade. La contagion pouvait s'étendre aux cages voisines de celle d'un chat malade, sans contact rapproché.

Les chats infectés excrétaient des virus dans leurs sécrétions pharyngées durant une semaine après l'infection, sans symptômes apparent de grippe, tout en étant contagieux pour d'autres chats. On peut par conséquent parler de porteurs asymptomatiques.

Sur 2 chatons mis en contact durant 2 minutes uniquement avec un humain malade (mais de façon à ce qu'ils reçoive des gouttelettes d'éternuement ou de toux du malade), l'un a été infecté et a exprimé le virus durant 8 jours ;

Cette étude montrait un passage de la barrière des espèces ; direct, envisageable et facile au moins pour cette souches grippales, avec des doutes pour une autre. (A2/Asia/57virus, voir ci-dessous). L'infection des chats par ce virus ne semblait pas rare en 1970. Sur 28 chats bien portants testés, 6 présentaient des sérums inhibant l'hémagglutination par le virus A2/Hong Kong/68 (4 adultes sur 14, et 2 chatons sur 13), mais on n'a pas pu à l'époque montrer si cela traduisait la présence d'anticorps ou l'action d'inhibiteurs non spécifiques. Les auteurs ont émis la double hypothèse :

  • que le chat pouvait être un intermédiaire dans la chaîne de transmission du virus,
  • qu'il pourrait former un modèle de laboratoire, complémentaire de la souris utilisée jusque-là.

L'étude de 1972

Cette étude a porté sur plusieurs espèces animales : le macaque, le chien et le chat.

Des singes Macaca radiata se sont montrés réceptifs à une souche fraîchement isolée du virus grippal A/Hong Kong/68 inoculée par voie nasale, ils ont excrété dans la gorge le virus durant 6 jours à partir du 2e jour suivant l'infection, et le virus a pu être transmise aux 3 autres macaques positionnés dans des cages voisines de celles des animaux infectés.

On a aussi obtenu une infection systématique de 3 macaques (avec excrétion virale détectée dans la gorge durant 4 jours) suite à l'inoculation nasale d'un virus grippal B, mais sans qu'il y ait transmission par contact à un singes sain.

Le chien s'est aussi montré sensible au A/Hong Kong/68 récemment isolé, mais pas au type B.

Des chats domestiques ont été aisément infectés par la même souche A/Hong Kong/68 ayant subi une série de 6 passages sur membrane chorio-annatoïde, mais aussi par une souche de labo A/Ann Arbor/4/63. Ils ont excrété le virus durant 6 à 8 jours. Des chats ont été infectés par un virus de type B suite à une inoculation nasale, mais également après contact avec des animaux infectés.

Dans tous ces cas, les virus grippaux n'ont pas entraîné de manifestations cliniques visibles, mais les animaux infectés éliminaient des virus dans leurs sécrétions pharyngées et ont produit des anticorps inhibant l'hémagglutination. Ils ont été des porteurs asymptomatiques.

Selon le bulletin OMS nº 28 de 2004, dans les études précédentes, des virus avaient été trouvés dans les voies respiratoires des chats infectés, mais l'ensemble des chats étaient restés en bonne santé, aucun n'ayant développé les symptômes typiques de la grippe (fièvre, écoulement nasal, toux ou éternuements). L'auteur en concluait qu'on pouvait présumer que, «si de nouveaux chats devaient être infectés par le virus H5N1, ils ne sécréteraient pas de virus en grande quantité».

Études de 2004 à 2006

Le 3 septembre 2004, des chercheurs néerlandais annonçaient dans la revue Science avoir montré que le virus aviaire A H5N1 hautement pathogène pouvait se transmettre au chat, avec des symptômes grippaux intenses et avec, à l'autopsie, les mêmes lésions pulmonaires que chez l'être humain quand il est touché par ce virus.

Le risque de transmission directe ou indirecte à l'homme reste discuté et a le plus fréquemment été nié ou ignoré jusque fin 2005.
Mais deux découvertes faites lors d'une autre étude, néerlandaise, publiée en 2004 ont été jugées préoccupantes par certains experts :

  1. L'infection a pu être obtenue tant par injection qu'en nourrissant des chats avec des oiseaux malades.
  2. Des chats élevés au contact des chats malades ont développé la maladie (il s'agit d'une transmission directe et potentiellement augmentée par une augmentation de la taille du réservoir de virus).
  3. Chez le chat, le virus aviaire H5N1 peut se reproduire ailleurs que dans les poumons, ce qui indique de nouvelles modalités de contagion envisageables.
par voie respiratoire,
par voie digestive (ils ont mangé des poussins infectés), et
par contact rapproché avec des chats dont les voies respiratoires avaient été expérimentalement infectées.
Les chercheurs ont alors examiné les muqueuses (buccales/gorge, nasales, et rectales) mais aussi les dispositifs respiratoire, digestif, nerveux, cardiovasculaire, urinaire, lymphoïde, et endocrine des chats exposés au virus en y recherchant le virus H5N1 et de la protéine virale.

Résultats :

Chez ceux des oiseaux qui développent la maladie avec les symptômes les plus «durs», on connaissait déjà la diffusion systémique (dans l'ensemble des organes) du virus et l'importance première de la transmission fécale-orale. Mais ces données nouvelles chez le chat incitent à revoir les scenarios éco-épidémiologiques, qui ne fondent leurs estimations que sur la diffusion de la zoonose par les oiseaux migrateurs ou par la volaille quand elle est transportée par l'Homme.

Selon l'étude néerlandaise publiée en 2004, le chat n'est pas sensible à la souche H3N2 des épidémies classiques de grippe humaine, ce qui limite le risque qu'il soit l'émetteur d'un virus recombiné avec cette souche, mais on sait par les études antérieures qu'il peut être infectés par au moins un sous-type de grippe humaine…

Le cas du chat de l'île de Rügen, le premier chat infecté par le H5N1 en Europe

Les cas autrichiens

Environ 170 chats et près de 200 chiens étaient aussi abrités dans le refuge, dans des enceintes closes mais non loin des oiseaux. En février, trois canards du refuge avaient aussi été testés positifs au H5N1 HP. Aucun éleveur de volailles n'ayant déclaré la maladie dans les environs, les autorités vétérinaires avaient conclu à un «cas isolé» de transmission du virus d'un oiseau sauvage à des volailles. Le refuge a été fermé et ses 170 chats positionnés en quarantaine à la faculté de médecine vétérinaire de l'université de Vienne, à Nickelsdorf en Basse-Autriche (est ) où ils seront tous examinés. Malgré ce cas de contamination, le confinement des chats dans les zones proches de foyers déclarés de grippe aviaire n'est pas envisagée par le ministère de la Santé selon son porte-parole. Peter Wagner, responsable des services vétérinaires de Styrie estime que la contamination des chats aurait pu se faire via la nourriture ou des fientes. L'OIE a rappelé le 1er mars 2006 (http ://www. oie. int/fr/press/fr_060301. htm) qu'en 2004 dans un parc zoologique de Bangkok plus de 40 tigres sont morts et énormément d'autres malades, après avoir été nourris avec des carcasses entières de poulets «sans doute infectés par le H5N1». Les tigres ont pu être infectés en inhalant des virus présents sur les plumes ou la peau ou par l'ingestion de fientes ou de virus présents dans l'intestin, ou en se léchant les babines. «D'autres cas mortels "normaux" de H5N1 ont été rapportés chez des chats domestiques en Asie» ajoute l'OIE et les chats sont «connus pour être susceptibles du virus H5N1» et que «dans des conditions expérimentales la transmission de chat-à-chat du virus H5N1 a été aussi démontrée». L'OIE ne pense pas que le virus a évolué pour être plus transmissible au chat ou à d'autres mammifères, mais que la découverte d'un chat à Rügen traduit simplement un degré de vigilance élevé et un bon dispositif de surveillance en Europe. Comme le centre européen pour le contrôle des maladies (European Centre for Disease Control ESDC), l'OIE recommande cependant aux propriétaires de chat, de consulter un vétérinaire en cas de symptômes grippaux chez des chats qui ont pu se mouvoir en liberté dans des zones où le virus H5N1 a été détecté.

Les nouveaux cas de chats contaminés par le H5N1 préoccupent écologues et éco-épidémiologues

En 2006, d'autres cas ont été confirmés, dont deux en Irak, dont l'un a pu faire l'objet d'une étude approfondie, quoique dans un pays en situation délicate selon-guerre.

Le 26 juillet 2006, cinq mois après la découverte de deux chats morts en février 2006 à Erbil dans le Nord de l'Irak, des experts militaires de la marine américaine ont publié la confirmation que ces chats étaient bien morts du H5N1. (Source : site Internet du journal "Nature").
L'Irak devient ainsi le 5e pays où des chats ont été officiellement confirmés tués par le virus (après la Thaïlande, l'Autriche, l'Allemagne et l'Indonésie, et avant la Roumanie où le 6 juin 2006, les autorités ont signalé un chat domestique mort à Hurezu (Comté de Brasov) qui avait (la veille) été testé positif au H5N1 par PCR et isolation du virus).

Si l'OMS fin juillet 2006 considérait qu'on n'avait toujours pas d'indice prouvant l'implication d'un chat dans la transmission du H5N1 à l'Homme, dans une lettre écrite début août 2006 à la revue du CDC américain, les trois chercheurs de la NAMRU qui ont étudié le cas d'un des deux chats mort en Irak du H5N1 alertent sur le fait que des données récentes laissent penser que le chat pourrait jouer un rôle dans la diffusion des épidémies.
On savait déjà que les félins, avec les rapaces et les mustélidés comptent parmi les premiers prédateurs carnivores naturels des oiseaux. Ainsi qu'à ce titre, ils ont normalement une fonction sanitaire principale en contribuant à réguler les épizooties par l'élimination des oiseaux (et rongeurs ?) malades qu'ils sont connus consommer préférentiellement.
Or, plusieurs de ces espèces se sont montrées particulièrement sensibles au virus H5N1. Si ces petits prédateurs carnivores devaient en mourir nombreux, ils ne joueraient plus leur rôle normal de limitation des épidémies. De plus -au moins le temps de la maladie - ils formeront un vecteur supplémentaire du virus, et peut-être un réservoir additionnel, ce qui augmente la probabilité de mutation permettant au virus d'infecter aisément d'autres espèces dont l'Homme.
Tandis qu'au contraire, si la plupart de chats et de prédateurs s'immunisaient rapidement, ils contribueraient à freiner l'épizootie.
On peut supposer probable que le lynx, le chat sauvage (déjà disparu ou menacés dans de nombreuses régions d'Europe) et le chat haret soient aussi sensible au virus.

Ce qu'on a appris du cas irakien de 2006

Les descriptions d'infections naturelles de chats par des virus HPAI H5N1 n'étaient limitées qu'à quelques cas, tous induits par des virus du sous-ensemble dit du clade nºI. Or des variants nouveaux du IA H5N1 HP, génétiquement particulièrement proches des virus isolés dans le foyer du Lac Qinghai en Chine occidentale au printemps 2005 semblent depuis 2005 se disséminer rapidement dans toute l'Eurasie et jusqu'en Afrique. Il était par conséquent intéressant de connaître la réponse du chat à ces virus.

En août 2006, Trois chercheurs de la NAMRU, Samuel L YINGST, M. D Saad et S. A. Felt, dans une lettre intitulée «Qinghai-like H5N1 from domestic cats, northern Iraq» publié par la revue Emerging Infectious Diseases d'août 2006 détaillent un premier cas d'infection bien étudié en Irak, qui montre que le chat domestique est aussi sensible au virus de type Quinghai, dont les protéines de surface H et N présentent des caractéristiques antigéniques différentes des virus H5N1 qui ont précédé (dit de Clade I). De plus les virus proche du type Qinghai sont aussi antigéniquement différents d'autres virus du clade II.

À plusieurs reprises dont en 2006, des vétérinaires de terrain avaient noté que des décès de chats domestiques accompagnaient quelquefois des manifestations suspectées ou confirmées de grippe aviaire H5N1. Ce fut le cas en janvier 2006 dans 2 villages de l'Est de la Turquie), puis aussi dans deux lieux différents en Irak (Kurde) du nord (à Sarcapcarn dans le Gouvernorat de Sulymaniyah et Grd Jotyar dans le gouvernorat d'Erbil).

Dans les deux cas, les symptômes manifestés par les oiseaux n'avaient pas suggéré une grippe hautement pathogène ni aux villageois ou ni aux vétérinaires qu'ils pouvaient consulter. Dans les deux cas irakiens, les résultats de la détection rapide d'antigène déterminée grâce à un kit d'analyse avaient donné un résultat positifs pour la grippe A, mais négatifs pour le sous-type H5, aussi ces cas n'ont ils pas immédiatement été attribués à un virus grippal hautement pathogène. Ces régions étant isolées, et ne disposant que de réseaux vétérinaires particulièrement limités, de tels cas «anecdotiques» n'ont que rarement été scientifiquement approfondis.

Après un cas humain d'infection par le H5N1 à Sarcapcarn (nord-Irak), le gouvernement irakien a demandé l'aide de l'OMS, qui a obtenu le concours des vétérinaires de l'unité navale de recherches médicales Numéro 3 (NAMRU). Tandis qu'ils étudiaient la situation dans le Gouvernorat d'Erbil, ces vétérinaires ont appris la mort suspecte de cinq chats au moins, qui pouvait sembler liée à la mort de l'ensemble des volailles (51 poules) d'un ménage habitant à Grd Jotyar (environ 10 km au nord d'Erbil) du 3 février au 5 février 2006. Deux des chats morts étaient toujours disponibles pour l'examen le 8 février 2006. Une oie malade, abattue chez des voisins, a été autopsiée en même temps que les chats.

De ceci, les chercheurs concluent qu'aucune indication d'adaptation spécifique du virus aux chats n'apparaît.

Génétiquement parlant, les virus trouvés en Irak sont le plus étroitement liés à la souche circulant en 2005/2006 (dite de type Quinghai, car détectée en Chine sur des oies à tête barrée du Lac Quinghai pour la première fois en 2005, lors de la plus forte mortalité d'oiseaux sauvages enregistrée). - Cependant, le virus irakien change du virus A/bar-headed/Qinghai/65/2005 (H5N1) (DQ095622 pou GenBank. ) pour 2, 6% des acides nucléiques, avec trois substitutions d'acides aminés, d'importance inconnue. - D'autre part, le virus félin irakien n'est semblable qu'à 93.4% au virus A/tiger/Thailand/CU-T4/2004 (H5N1) (AY972539 pour GenBank), ce qui ne surprend pas dans la mesure où il provient d'un clade différent. Le séquençage du gène N du chat nº1 et de l'oie montrent une forte similitude des acides aminés : les gènes de la neuraminidase des virus infectant le chat et l'oie sont à 99% semblables à celui de l'oie d'A/bar-headed/Qinghai/65/2005 (H5N1).

Ceci, selon les auteurs, alimente l'hypothèse selon laquelle «les chats peuvent contribuer à véhiculer des virus H5N1 et ainsi jouer un rôle dans la diffusion d'une épidémie» (réassortiment, dérive antigénique et transmission). La manière dont ces chats ont été infectés ne peut être rétrospectivement précisée (leur comportement alimentaire et de chasse rend les voie pulmonaire, nasale, ou les deux envisageables comme porte d'entrée du virus), mais la source d'infection semble bien être les oiseaux de leur environnement (et/ou les volaille). Les auteurs n'évoquent pas le comportement de léchage caractéristique du chat, y compris du dessous des pattes et de l'anus, mais il estiment que le rôle potentiel du chat en matière de diffusion horizontale ne peut pas être éliminé car de l'ARN viral a été détecté dans l'intestin, les selles, et la trachée, et des signes cliniques ont été développés par l'ensemble des chats, qui sont tous morts de la maladie aiguë 2 à 4 jours après que les décès chez les poulets ont commencé ; par conséquent, l'exposition simultanée semble probable.

Sous-conclusion : pour les auteurs, la mort de chats, dans un espace et une temporalité coïncidant avec une mortalité inhabituelle de volailles - spécifiquement si les chats montrent des résultats positifs à un test rapide de détection d'antigène pour la grippe A - devrait être reconnue comme en faveur d'un diagnostic présumé de HPAI, et la réponse appropriée devrait s'ensuivre.

Le cas indonésien

Le premier cas indonésien a intrigué les experts. Andrew Jerimijenko, chef de projet du groupe de Jakarta USRAMRU qui travaille sur la grippe aviaire en Indonésie, a en 2006 testé un chat positif au H5N1, qui vivait près d'une des victimes de Jakarta tombée malade début 2006. Le CDC a chez ce chat isolé un virus H5N1 présentant (pour la protéine de surface hemmaglutinine) un site de clivage inhabituel et particulièrement identique au site de clivage du nouveau virus indonésien plusieurs fois trouvés chez l'homme et seulement chez l'Homme depuis le second des cas groupés survenus dans une même famille à Kano. Début août 2006, aucun autre scientifique œuvrant sur le H5N1 n'aurait trouvé un tel site de clivage sur un autre virus H5N1 animal, ni sur un virus humain hors d'Indonésie. Ceci pourrait laisser penser que le virus ait pu passer de l'Homme au chat ou inversement dans cette famille.

Selon un article du 16 janvier 2007, une étude indonésienne aurait montré qu'au moins 100 chats sur un total de 500 chats errants capturés de septembre à décembre dans les rues des principales villes d'Indonésie (Jakarta, Surabaya, Semarang, Bandung, Tangerang et Lampung) étaient infectés par le virus H5N1. D'autre part, les chats capturés pour cette étude ont été relâchés après qu'on eut prélevé les échantillons nécessaires aux analyses, car le laboratoire n'avait pas le droit de les détruire, selon Le DR Nidom, son directeur, qui précise que les chats infectés ont été capturés sur les zones de marchés aux volailles, et autour des hôpitaux agréés pour soigner des malades infectés par le H5N1. Le DR Nidom se dit particulièrement surpris par ces résultats. Il suggère que des recherches plus larges soient faites sur l'écologie du virus, et il invite le gouvernement indonésien à faire plus pour bloquer la diffusion du virus, qui menace de poser un problème global. “ Les études ont prouvé que le virus devient plus complexe. Nous devons changer notre manière de penser la question et examiner la possibilité que le virus puisse passer à l'Homme et qu'il puisse le faire via non seulement des poulets mais également via d'autres animaux. ” La biologie du chat, sa température corporelle sont plus proches de celle de l'homme que ne l'est celle du poulet rappelle-t-il aussi. [5]

Réactions

Ce même jour, la Suisse confirme ne pas envisager l'enfermement des chats dans les zones frappées par la grippe aviaire. Le risque n'est pas proportionné à la mesure, estime la porte-parole de l'OVF (Office vétérinaire fédéral) Cathy Maret, s'appuyant sur le fait qu'en Allemagne, le chat infecté par le virus hautement pathogène H5N1 avait été «en contact avec plusieurs centaines d'oiseaux sauvages malades» … «la présence du virus n'est pour le moment pas suffisament massive pour justifier une mesure aussi lourde» que le confinement des félins. L'OVF pourrait cependant modifier sa politique si des centaines d'oiseaux morts étaient découverts dans un même lieu, a précisé Cathy Maret.

Premier avis de l'AFSSA (en France)

Contexte

Dans la majorité des pays européens, surtout en Suisse et en Belgique, l'avis des experts est le même que celui de l'Union Européenne, le risque est nul ou minime que le chat soit aisément victime du H5N1 et toujours plus faible qu'il le transmette à l'Homme.

En France, l'AFSSA a validé le 2 mars 2006 un avis relatif au risque sanitaire représenté par les chats, comme vecteurs du virus Influenza aviaire H5N1 HP (hautement pathogène) asiatique pour d'autres espèces animales et pour l'Homme après contact avec le chat[6]

Le chat peut-il être infecté par le H5N1 HP ?

Le chat peut être infecté par le H5N1 hautement pathogène, tant en condition expérimentale que dans la nature.

L'avis de l'AFSSA (du 3 mars 2006) cite le cas allemand de l'île de Rügen et s'appuie surtout sur deux publications (Rimmelzwaan et al., Kuiken et al. ) décrivant l'infection expérimentale récente de six chats par une souche H5N1 HP d'origine asiatique dans des conditions jugées par l'AFSSA «très favorables à l'expression de l'infection ainsi qu'à la mise en évidence de sa traduction anatomo-pathologique». Les chercheurs néerlandais avaient dans cette expérience infecté 2 groupes de 3 chats,

  1. par voie orale pour le premier groupe (consommation de poussins d'un jour contaminés contenant des titres infectieux jugés par l'AFSSA particulièrement élevés : 109 TCID50/g de tissus)
  2. par voie intra-trachéale (avec une dose «plus modérée» : 2, 5 x104 TCID50) pour les 3 autres chats.


Dans ce contexte expérimental, le tractus respiratoire des chats infectés présentait une charge virale importante.
Les chats inoculés par voie intra-trachéale ont excrété le virus en quantité suffisante pour transmettre l'infection à deux chats «contacts» (= transmission secondaire horizontale).
La charge virale mesurée sur les écouvillons ayant servi aux prélèvements trachéaux réalisés sur les chats «contacts» était cependant inférieure à celle des chats préalablement infectés relève l'AFSSA.

Le chat peut-il être vecteur passif ou actif (c'est-à-dire infecté par le virus H5N1 HP et capable de l'excréter dans les conditions naturelles)  ?

L'AFSSA (le 3 mars 2006) a envisagé deux risques/probabilités

Probabilité qu'un chat soit infecté

Elle dépend ;

  1. de la probabilité qu'a le chat de se trouver en contact avec le virus (contamination),
  2. de sa réceptivité (capacité à multiplier le virus).
La réceptivité du chat dans les conditions naturelles est désormais avérée (cf. cas thaïlandais ou allemand), mais le degré de cette réceptivité reste complexe à évaluer en l'absence :
  • de données scientifiques additionnelles confirmant les conclusions de Kuiken et al.,
  • de données de terrain suffisantes.

Probabilité de contamination des chats sur le terrain

Les restriction de mouvements des chats (cf. directive 2005 /94/ EEC) en zones de protection et de surveillance, et des mesures de police sanitaire au niveau du foyer, devraient limiter le risque de contact chat-volaille infecté.

Probabilité de transmission du chat (de manière active ou passive) à d'autres espèces

La possibilité d'une transmission du chat aux volailles n'est pas démontrée. Elle dépend selon l'AFSSA (le 3 mars 2006) de la possibilité de contacts des chats avec les volailles (quasi-inexistante pour les élevages industriels) et de leur fréquence. En l'état actuel des connaissances et compte-tenu de l'importance avérée des autres sources de transmission de l'infection, elle peut être estimée, pour les volailles, comme nulle à négligeable. Pour les autres espèces animales, l'AFSSA ne se prononce pas sur le risque, compte tenu de le manque de connaissances virologiques et épidémiologiques.

Risque de transmission du chat à l'Homme ?

L'homme est particulièrement peu réceptif aux variants connus du H5N1, même quand exposé à des volailles contaminées. Il semble qu'il faille un contact rapproché avec la volaille malade. Aucune contamination liée à une exposition à des carnivores domestiques ou sauvages n'a été rapportée mais elle est théoriquement envisageable, sans qu'on puisse en l'état actuel des connaissances en préciser la probabilité… Selon l'AFSSA (le 3 mars 2006), en combinant la probabilité d'émission de virus par le chat, la probabilité de contact efficace et la réceptivité de l'Homme au virus H5N1 HP, le risque d'infection de l'Homme par le chat, peut être estimé comme nul à négligeable…

Conclusions et recommandations de l'AFSSA

L'AFSSA (le 3 mars 2006) reprend les conseils du groupe d'expertise collective d'urgence «Influenza aviaire» validés le 2 mars 2006 après une réunion le 22 février, le 28 février et le 2 mars 2006 :

  • 1. le chat pourrait éventuellement, comme le porc, servir de creuset pour une recombinaison virale, dans la mesure où il semble pouvoir être infecté par des virus de grippe humaine saisonnière.
  • 2. la souris ou le rat qu'il est plus complexe d'éloigner des volailles et qui sont quelquefois nombreuses dans les poulaillers comme l'a rappelé un document de la FAO sont-ils sensibles à ce virus, en conditions «naturelles» ? et ne pourraient-ils pas être un vecteur intermédiaire entre la volaille et le chat ?
  • 3. le chat se lèche soigneusement et fréquemment, y compris le dessous des pattes. Des chats peuvent se lécher entre eux. Quelle est la dose infectieuse chez le chat ? (marcher dans des fientes fraîches de volailles malades peut-il suffire à l'infecter ?)
  • 4. Quand ils peuvent sortir et que leur mort approche, les chats se cachent le plus souvent particulièrement soigneusement pour mourir. Il est particulièrement habituel qu'on ne trouve pas leur cadavres, même en les cherchant. Est-ce aussi le cas quand ils sont tués par un virus H5N1 HP ?

L'AFSSA ne reconnaît dans son avis que 3 voies de propagation au virus.

  • 1. les transports et échanges d'oiseaux domestiques vivants, sensibles à l'Influenza aviaire HP, mais aussi de denrées ou produits en dérivant lorsqu'il s sont issus d'animaux infectés ou malades. Les contacts infectants pouvant être directs ou indirects ;
  • 2. les oiseaux sauvages d'espèces sensibles (migrateurs ou non, représentant des sources de contacts indirects vis-à-vis des oiseaux domestiques)  ;
  • 3. tout support physique pouvant être contaminé par les excrétions ou sécrétions issues d'oiseaux contaminés, surtout dans le cadre de l'activité humaine au sein des élevages ou des zones infectées. (Moyens de transport, de contention (cages, véhicules), de litières, de déchets, équipements en contact direct ou indirect avec les oiseaux, ou tout support (chaussures, vêtements, …) particulièrement associé à l'être humain. Plus rarement, de nombreuses espèces animales pourraient jouer le rôle de transporteurs passifs, en l'absence d'infection active, si elles entrent en contact avec un environnement infecté.

Conclusion

Bien des inconnues persistent concernant le rôle (positif ou négatif) des animaux proches de l'homme en matière d'épidémie

Si les premiers avis d'experts se veulent rassurants en annonçant un risque nul à particulièrement faible, ceux-ci ne cachent pas qu'ils manquent de données virologiques et éco-épidémiologiques pour fonder une évaluation plus complète du risques.

Les données récentes et les auteurs des dernières études invitent :

1) à inclure le virus H5N1 dans le diagnostic différentiel d'une gamme plus large de manifestations cliniques que ce qui est fait actuellement.

2) à élargir l'approche diagnostique (diagnostic différentiel) et peut-être les stratégies de soins à une plus large gamme de manifestations cliniques, à cause de la nature systémique (attaque de nombreux organes) de la grippe aviaire.

3) à repenser l'écologie du virus et surtout les voies envisageables de contagion chez les mammifères dont l'Homme.

- Le crachat, la toux, l'éternuement restent des sources de diffusion de la maladie à gérer en cas de pandémie, mais l'urine et les excréments, y compris des chats pourraient aussi jouer un rôle important en cas de pandémie humaine, en augmentant énormément les itinéraires envisageables de la transmission entre mammifères et entre oiseaux et mammifères.
-On sait aussi que rats et souris sont sensibles au H5N1 Or ces espèces comme les oiseaux peuvent être un chaînon de contagion entre le milieu naturel et l'Homme, ou entre des hommes, peut-être via le chat.
- Il faut affiner notre compréhension des mécanismes de diffusion et contagion, y compris en considérant une envisageable transmission fécale-orale chez l'homme (⇒ voir aussi boues d'épuration, dispositif égout-rats, excréments-mouches, gestion des couches-bébé, de certains déchets hospitaliers, etc. / Rappel : Une étude indonésienne a montré que des mouches pouvaient transporter le virus
- Une meilleure compréhension des itinéraires de contagion permettrait de diminuer les impacts d'épidémies ou pandémies, surtout dans les pays ou régions pauvres.
- Le compostage ou la méthanisation de certains excréments, lisiers et déchets agroalimentaire serait peut-être à recommander plutôt que leur utilisation directe comme engrais forestiers, agricoles ou piscicoles, mais avec quelques éventuelles précautions concernant les oiseaux, insectes, souris et rats qui ne devraient pas y avoir accès.

Source principale pour les données récentes

Références bibliographiques

Notes et références

  1. Au contraire du chat, les civettes, pour marquer leur territoire, exposent leurs excréments sur un «crottier» judicieusement localisé sur un replat rocheux, où elles déposent jour après jour des excréments volumineux. On les trouve en particulier en Asie, Afrique, à Madagascar, avec une seule espèce en Europe (genette autour du bassin méditerranéen). L'espèce Paguma larvata est particulièrement consommée en Chine. Dans le cas de ces civettes, le risque de transmission du virus peut être limité par le mode de préparation de l'animal pour sa consommation, qui implique de le jeter dans une cuve d'eau ou d'huile bouillante pour lui enlever la fourrure, et qui peut aussi diminuer légèrement le risque de contact avec le virus, quoiqu'il puisse toujours être présent au sein de l'animal.
  2. «On considère néanmoins comme improbable que la confirmation de l'infection à H5N1 chez le chat augmente les risques actuels pour la santé humaine. On ne pense pas non plus qu'elle aura une influence significative sur l'évolution de l'épidémie chez l'homme». (…) «S'il s'avérait que les chats domestiques étaient aisément infectés par le H5N1, ce qu'on pense improbable, ils ne devraient pas contribuer d'une manière significative à la présence du virus dans l'environnement».
  3. En France cependant, un arrêté du 13 janvier 2006 paru au JO du 21 janvier 2006 prohibe l'introduction, l'importation et la commercialisation de peaux brutes ou traitées de chiens et de chats et de produits qui en sont issus.
  4. «La faculté des Sciences vétérinaires de l'Université Kasetsart (Thaïlande) a annoncé actuellement la présence de l'infection à H5N1 chez 2 chats morts parmi 3 qui appartenaient à un même foyer possédant au total 15 chats. Sur les 15 félins, 14 sont morts. Le propriétaire a observé que l'un des chats avait été en contact avec des poulets morts. Le Ministère thaïlandais de la Santé publique enquête sur cet incident et surveille la santé des sujets contacts humains. La FAO a aussi envoyé des experts». «Néanmoins, les inquiétudes sont vives et des questions spécifiques se posent d'une part sur les risques que court l'être humain vivant en contact rapproché avec des chats infectés et , d'autre part, sur le besoin de surveiller les populations de chats». «Plusieurs études ont montré qu'un petit nombre de mammifères, porcs, phoques, baleines, visons et furets, sont sensibles à l'infection naturelle par des virus grippaux de composition génétique purement aviaire. Parmi toutes ces espèces, seul le porc est important pour la santé humaine. Les porcs peuvent être en effet simultanément infectés par des virus grippaux aviaires et humains et servir ainsi de “creuset” pour le mélange du matériel génétique avec, pour conséquence éventuelle, la naissance d'un nouveau sous-type. La majorité des spécialistes s'accordent pour dire que les porcs ont joué un rôle dans la naissance des virus à l'origine des pandémies de 1957 et 1968».
  5. Source principale : reportage d'Amy Chew à Jakarta (contact : news@nst. com. my)
  6. [pdf] http ://www. afssa. fr/ftp/afssa/34262-34263. pdf

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